Ecuador Südamerika

Ecuador

Das Land hat seinen Namen von der Lage am Äquator, der nur knappEcuador flag nördlich der Hauptstadt Quito verläuft. Mit einer Fläche von etwa 257.000 km2 ist Ecuador kleiner als seine Nachbarn in Südamerika, aber rund dreimal so groß wie Österreich. Von den 16 Millionen Menschen sind mehr als ein Viertel Indigene und rund die Hälfte Mestizen.

Geographie

Ecuador liegt an der Pazifikküste und ist landschaftlich eines der vielfältigsten Länder der Erde. Drei Landesteile lassen sich unterscheiden:

  • Die Sierra besteht aus den beiden Gebirgketten Cordillera Occidental und Cordillera Oriental, die ein dicht besiedeltes Hochland umschließen. Die Vulkane erreichen vielfach mehr als 5000 m, der höchste Berg ist der Chimborazo mit 6273 m Höhe. Das Hochland ist der am dichtesten besiedelte Landesteil mit den meisten Städten. Die besiedelten Gebiete liegen großteils auf 2500 bis 3000 m über dem Meeresspiegel.
  • Als Oriente wird das Amazonas-Tiefland im Osten bezeichnet. Hier gibt es nur wenige kleinere Städte. Im Regenwald leben mehrere indigene Gruppen. Im Yasuni Nationalpark und im Naturreservat Cuyabeno sind große Teile des Regenwaldes geschützt.
  • Die Costa ist der Landesteil entlang der Pazifikküste. Das Delta des Rio Guayas bildet einen großen natürlichen Hafen. Hier liegt die größte Stadt von Ecuador, Guayaquil (circa 3 Millionen Einwohner). Im nördlichen Teil der Costa lebt eine beträchtliche Minderheit an Afro-Ecuadorianern.

Rund 1000 km der Küste vorgelagert liegen die Galapagosinseln. Die 13 größeren und zahlreichen kleinen Inseln haben eine Fläche von rund 8000 km2, von denen mehr als die Hälfte auf die Insel Isabela entfallen. Etwa 97% der Fläche stehen unter strengem Naturschutz, auf dem Rest der Landesfläche leben rund 30.000 Menschen.

Tourismus

The aforementioned landscape diversity, great biodiversity, cultural treasures and ethnic diversity make Ecuador a fascinating travel destination – quasi South America in miniature. The tourist infrastructure is well developed: there are many beautiful hotels, the road connections are well developed in most parts of the country and restaurants can be found almost everywhere. The security situation in most of the country is also satisfactory.